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Bitcoin: Del Pasado al Presente

En 2017, los conflictos internos y los diferentes puntos de vista sobre la propuesta de valor fundamental de Bitcoin provocaron que la moneda y su comunidad se dividieran en varios grupos distintos, cada uno con su propia visión de lo que es Bitcoin y lo que debe ser. Este artículo explorará las diferentes “bifurcaciones” de Bitcoin y explicará por qué Bitcoin Cash es la moneda más alineada con el sistema original presentado en el Informe Técnico de Bitcoin.

Introducido como un sistema de dinero electrónico P2P, Bitcoin experimentó un crecimiento explosivo y exponencial durante sus primeros años. Los usuarios fueron atraídos por las propiedades de Bitcoin las cuales permitían transferencias de dinero baratas, confirmaciones instantáneas, compatibilidad en todo el mundo, funcionamiento las 24 horas del día y sin limitaciones en cuanto a los importes mínimos o máximos de las transacciones. Esta forma electrónica de dinero se popularizó rápidamente entre diversos grupos de usuarios de todo el mundo. Los comerciantes utilizaban Bitcoin para acceder a un mercado global. Los trabajadores migrantes lo usaban para enviar dinero a sus países de origen con una comisión mucho más baja que la de Western Union. Las organizaciones benéficas y los creadores de contenido lo utilizaron como un “tarro de propinas virtuales”, recolectando donaciones grandes y pequeñas de cualquier país del mundo. Algunas industrias incluso pudieron utilizar Bitcoin para sustituir por completo los métodos de pago tradicionales. Este rápido ritmo de expansión continuó durante varios años y llevó a muchos a pensar que Bitcoin estaba a punto de convertirse en una revolución imparable en tecnología financiera.

El Comienzo del Debate Sobre la Escalabilidad del Bitcoin

Pero, como ocurre con todas las tecnologías, la escalabilidad se convirtió inevitablemente en un problema. Desde el comienzo mismo de Bitcoin, la gente ha reflexionado y discutido sobre cómo debería escalar el sistema, no sólo a millones de usuarios, sino también a miles de millones. De hecho, cuando Satoshi Nakamoto introdujo por primera vez el concepto de Bitcoin en 2008, la primera pregunta que se le hizo fue sobre cómo escalaría el sistema. A lo que Nakamoto contestó:

El ancho de banda podría no ser tan prohibitivo como creen. Una transacción típica sería de unos 400 bytes (ECC es muy compacto). Cada transacción tiene que ser transmitida dos veces, así que digamos 1KB por transacción. Visa procesó 37 mil millones de transacciones en el año fiscal 2008, o un promedio de 100 millones de transacciones por día. Todas esas transacciones tomarían 100GB de ancho de banda, o el tamaño de 12 DVD o 2 películas de calidad HD, o alrededor de $18 dólares de ancho de banda a precios actuales. Si la red fuera a ser tan grande, tomaría varios años, y para entonces, enviar 2 películas de alta definición a través de Internet probablemente no sería un problema.

Lo que comenzó como una idea tardía se convirtió finalmente en un debate entre los desarrolladores, antes de convertirse en un cisma total en la comunidad Bitcoin.

Eventualmente, un pequeño grupo de programadores que se llamaban a sí mismos “Bitcoin Core” se hizo con el control de la rama de desarrollo heredada de Bitcoin y empezó a insistir, contra la intuición, en que Bitcoin era incapaz de escalar a más de 250.000 transacciones al día, es decir, a unos 4,5 centavos de ancho de banda a precios de 2008. Cuando la red finalmente alcanzó este límite de capacidad impuesto en 2016, Bitcoin comenzó a perder muchas de las características que la hacían tan atractiva en primer lugar.

Las tarifas de transacción se dispararon, de fracciones de centavo a un máximo de casi $9 dólares en agosto de 2017. Los tiempos de confirmación de las transacciones se volvieron cada vez menos confiables, y los usuarios podían encontrarse esperando horas o días para que sus pagos se liquidarán. Este declive en la usabilidad provocó que muchos de los primeros minoristas que adoptaron Bitcoin abandonaran Bitcoin, ya sea cambiando a monedas digitales de la competencia o volviendo por completo a los pagos tradicionales. La nueva adopción se ralentizó y en 2017 el número de transacciones en la red comenzó a disminuir por primera vez en los nueve años de historia de Bitcoin.

Nace Segwit Core

El grupo que se autodenomina “Bitcoin Core” empezó a insistir en que Bitcoin nunca fue concebido como dinero, después de todo, y que no era otra cosa que una nueva clase de activos especulativos. También comenzaron a eliminar muchas de las características definitorias de Bitcoin, haciendo que las transacciones fuesen reversibles (“reemplazo-por-comisión” o “replace-by-fee”) y eliminando los datos de firma digital que matemáticamente garantizan que los Bitcoins están seguros, y lo reemplazaron con algo llamado “Segwit”. Después de haber alcanzado muchos de sus objetivos en contra Informe Técnico, este grupo ya no es capaz de representar los ideales fundamentales de Bitcoin, ni son capaces de avanzar en ninguna de las propuestas de valor originales relacionadas con los pagos. Sin duda, los miembros de este grupo son devotos, trabajadores y talentosos. Pero, dados los hechos anteriores, es imposible que tal grupo utilice legítimamente la palabra “bitcoin” en su nombre. “Segwit Core” parece mucho más apropiado

Las monedas Segwit eliminan los datos de firma de una transacción. Fuente: Peter Rizun, SegWit Coin no es Bitcoin.

Nace Bitcoin Cash

Estos cambios drásticos en una tecnología probada y exitosa llevaron a un grupo de usuarios de Bitcoin a iniciar una “bifurcación” o división de la red el 1 de agosto de 2017. De esta bifurcación nació Bitcoin Cash, aumentando el límite de capacidad de cada bloque, eliminando la reemplazo-por-comisión (replace-by-fee) y conservando intacta una versión de Bitcoin con firmas digitales.

Bitcoin Cash, al ser distinto del descendiente de la cadena Segwit de Bitcoin, tiene su propio precio de mercado, su propia red de minería y un historial de transacciones único desde el bloque de ancestros comunes en adelante. Debido a que la bifurcación Bitcoin Cash fue creada por un grupo minoritario de mineros, muchos servicios todavía consideran a la cadena Segwit como “Bitcoin”, aunque ambos pueden ser considerados más exactamente como parientes que comparten un antepasado en común.

Aunque la cadena Segwit heredó el nombre “Bitcoin”, la cadena Bitcoin Cash se parece mucho más a la versión de Bitcoin que desencadenó el auge de la moneda digital al ser un sistema de pago electrónico ejemplar.

Gráfico de comparación actualizado por usuario Reddit /u/PedanticPendant

A pesar de la insistencia del grupo Segwit Core en que tales bifurcaciones eran “peligrosas” y socavarían completamente todo el sistema Bitcoin, la exitosa hard fork de Bitcoin Cash parece haber demostrado que las divisiones de red pueden ser una forma viable de resolver diferencias, experimentar con nuevas características y permitir que varios modelos compitan entre sí en el mercado libre.

Vendrán Más Bifurcaciones de Bitcoin

A partir de octubre de 2017, están previstas dos nuevas bifurcaciones en la cadena Segwit: SegwitGold está programado para dividirse en o alrededor del 25 de octubre, y la bifurcación Segwit2x ocurrirá en el bloque número 494784, en algún momento a mediados de noviembre. La bifurcación Segwit2x eleva el tamaño del bloque a 2MB, además de utilizar SegWit para extraer datos de firma digital.

SegwitGold será en gran medida idéntico a la cadena Segwit, siendo los cambios más notables un cambio en el algoritmo de prueba de trabajo o Proof of Work (lo que significa que perderá la vasta red de ordenadores que protegen la red Bitcoin) y que los desarrolladores de la bifurcación se están concediendo muchas monedas gratis como “recompensa” por su trabajo en el proyecto.

La bifurcación Segwit2x es una mejora planificada de la cadena Segwit que cuenta con el apoyo de una gran mayoría de la red minera y de las empresas que dependen del funcionamiento fiable de la red Bitcoin. El cambio principal que está haciendo esta bifurcación es aumentar el tamaño del bloque de 1MB a 2MB, aumentando así la capacidad de la red de ~250,000 transacciones por día a ~500,000 por día. El grupo Segwit Core se opone categóricamente a cualquier tipo de aumento de la capacidad nativa y ha prometido mantener viva su propia cadena (Segwit1x), aunque no está claro si tendrán suficiente apoyo de la comunidad minera para que la cadena sobreviva.

Las principales diferencias entre las diferentes bifurcaciones se describen en la imagen a continuación.

Bitcoin Cash

Símbolo: BCH

Algoritmo de mineria: SHA-256

Tamaño de bloque (capacidad de transacciones diarias): 8MB actualmente, escalable a 32MB sin necesidad de bifurcaciones adicionales (2.000.000 a 8.000.000 de transacciones por día. Equivalente a 23-92 transacciones por segundo)

Datos utilizados para alcanzar la capacidad máxima: 8MB

Cargo promedio por transacción: $0.07 USD

Tiempo medio de confirmación: ~15 minutos (objetivo 10 minutos)

¿Transacciones reversibles? No. Una vez que una transacción es enviada, es definitiva.

¿Contiene Segwit?: No. Cada transacción contiene su propia firma digital única.

Notas: El tiempo promedio de confirmación de 10 minutos se debe a las fluctuaciones de la tasa de hash. Tarifas de hasta $0.01 funcionan para la confirmación del siguiente bloque, pero algunas billeteras usan tarifas altas por defecto.

Segwit2x (Previsto)

Símbolo: BTC (planificado), potencialmente SW2 ya que no se trata de Bitcoin.

Algoritmo de minería: SHA-256

Tamaño de bloque (Capacidad diaria de transacciones): Límite de 2 MB de tamaño de bloque. Hasta 3,4 MB de capacidad “efectiva”, suponiendo una adopción del 100% de Segwit (actualmente ~10%). 500.000-850.000 transacciones por día (5,8-9,8 transacciones por segundo)

Datos utilizados para alcanzar la capacidad máxima: Hasta 8MB

Comisión media por transacción: A ser determinado

Tiempo medio de notificación: A ser determinado (objetivos 10 minutos)

¿Transacciones reversibles? Sí. Después de que se envía una transacción, pero antes de que se confirme, el remitente puede cambiar la dirección de destino (incluida la de regreso a sí mismo) utilizando Reemplazo por comisión.

¿Contiene Segwit?: Sí. Las firmas digitales se han trasladado a una estructura de datos separada.

Segwit Chain/Segwit1x

Nota: “Segwit1x” es como se llamará esta cadena después de la bifurcación Segwit2x.

Símbolo: Actualmente BTC, se sugiere el símbolo “SW1” antes de la división Segwit2x.

Algoritmo de mineria: SHA-256

Tamaño de bloque (Capacidad diaria de transacciones): Límite de tamaño de bloque de 1MB. Hasta 1,7 MB de capacidad “efectiva”, suponiendo una adopción del 100% de Segwit (actualmente ~10%). 250.000-425.000 transacciones por día (2,9-4,9 transacciones por segundo)

Datos utilizados para alcanzar la capacidad máxima: Hasta 4MB

Comisión media por transacción: Actualmente ~$3, pero fluctúa con frecuencia.

Tiempo medio de notificación: Entre 40 y 60 minutos (objetivo: 10 minutos). El pico fue de más de 2.500 minutos de espera el 8 de junio de 2017.

¿Transacciones reversibles? Sí. Después de que se envía una transacción, pero antes de que se confirme, el remitente puede cambiar la dirección de destino (incluida la de regreso a sí mismo) utilizando Reemplazo por comisión.

¿Contiene Segwit?: Sí. Las firmas digitales se han trasladado a una estructura de datos separada.

SegwitGold (Planificado)

Clave de pizarra: SWG

Algoritmo de minería: Equihash (No compatible con la infraestructura minera existente de Bitcoin)

Tamaño de bloque (Capacidad diaria de transacciones): Límite de tamaño de bloque de 1MB. Hasta 1,7 MB de capacidad “efectiva”, suponiendo una adopción del 100% de Segwit (actualmente ~10%). 250.000-425.000 transacciones por día (2,9-4,9 transacciones por segundo)

Datos utilizados para alcanzar la capacidad máxima: Hasta 4MB

Comisión media por transacción: A ser determinado

Tiempo medio de notificación: A ser determinado (objetivos 10 minutos)

¿Transacciones reversibles? Sí. Después de que una transacción es enviada, pero antes de que sea confirmada por los mineros, el remitente puede cambiar la dirección de destino (incluyendo la de regreso a sí mismo) usando algo llamado Reemplazo por comisión o “Replace-by-Fee”.

¿Contiene Segwit?: Sí. Las firmas digitales se han trasladado a una estructura de datos separada.

Bitcoin Cash es Bitcoin

La intencionada falta de autoridad central u órgano de gobierno de Bitcoin significa que cualquier discusión seria sobre la naturaleza fundamental de “lo que es Bitcoin” debe basarse en argumentos y datos racionales, más que en retórica de “porque nosotros lo decimos”.

Basándose en las comparaciones anteriores entre las distintas versiones de Bitcoin, el Informe Técnico y los años de entendimiento común de que Bitcoin siempre fue concebido como un sistema de dinero electrónico, la posición de este sitio web es que Bitcoin Cash es la versión de Bitcoin que más se adhiere al diseño original.

La posición de Bitcoin Cash como Bitcoin se basa en el cumplimiento de los objetivos de diseño y la finalidad para la que Bitcoin fue creado.

El 13 de octubre de 2017, el Director Científico de Bitcoin Unlimited, Peter Rizun, anunció que su Gigablock Testnet Initiative extrajo y propagó con éxito el primer bloque de 1 GB. Estos resultados de las pruebas demuestran que la red Bitcoin puede escalar para competir directamente con los principales procesadores de pagos (10.000 transacciones por segundo o más frente a la media de 3.000 transacciones por segundo de Visa). Bitcoin Cash, con su enfoque más realista del escalado, está bien posicionado para convertirse en un sistema de dinero electrónico P2P a nivel mundial.

Conclusión

Basándose en los argumentos presentados anteriormente, Bitcoin Cash (BCH) es la única bifurcación de Bitcoin que se asemeja a una continuación natural de la invención original de Bitcoin. Todas las cadenas Segwit han alterado tantas propiedades fundamentales de Bitcoin que parece una exageración referirse a cualquiera de ellas con el nombre de Bitcoin.

Apéndice

Minería

Con la excepción de SegwitGold, todas las bifurcaciones actuales de Bitcoin se basan en el algoritmo de hashing SHA-256 para la minería. Contar con equipos especializados es importante, porque significa que los mineros deben hacer serias inversiones “skin-in-the-game” para poder participar en la seguridad de la red. Un algoritmo centrado en la CPU, como Equihash, significa que las redes de bots y las granjas de servidores pueden minar fácilmente en la red, sin tener ningún incentivo para seguir minando si se presenta un uso más rentable del tiempo de la CPU.

Capacidad

La capacidad de la red no es una característica fundamental de una moneda, pero es importante que la red tenga suficiente capacidad para poder manejar toda la demanda. El papel moneda no sería muy útil si no hubiera suficientes facturas para todos los que quisieran usarlas. Tanto Bitcoin original como Bitcoin Cash se adhieren a este concepto, mientras que la cadena Segwit y los desarrolladores de Segwit Core creen que la capacidad debe limitarse artificialmente, incluso si la demanda de uso de la red es superior a la capacidad disponible.

Experiencia del Usuario

Bitcoin es útil como dinero digital porque se puede utilizar para realizar transacciones de cualquier cantidad, grande o pequeña. Cuando las tarifas son bajas, tiene sentido utilizar Bitcoin para pagar una taza de café, o para comprar una canción por un dólar, o para realizar el equivalente digital de poner cambio en un tarro de propinas. Cuando la capacidad es restringida, las tarifas aumentan dramáticamente (como podemos ver es el caso de la cadena Segwit), y Segwit Coin ya no es útil para muchos tipos de comercio. Las altas tarifas ponen precio a muchos usuarios potenciales de Bitcoin y evitan muchos de los innovadores modelos de negocio que surgieron para aprovechar el modelo de confirmación rápida y de bajo coste de Bitcoin. Este cambio en el “código económico” de Segwit Coin, bajo la dirección del grupo que ahora llamamos Segwit Core, ha provocado que la adopción comercial de Segwit Coin haya disminuido y que muchas empresas la abandonen por otras criptomonedas más funcionales. El lugar más obvio para ir ahora es de vuelta a Bitcoin (BCH).

Sobre Segwit y Reemplazo por Comisiones

El Informe Técnico de Bitcoin dice muy claramente:

 Definimos una moneda electrónica como una cadena de firmas digitales.

Con la introducción de la “característica” Segwit por parte de los desarrolladores Segwit Core, se creó un nuevo tipo de transacción que elimina las firmas digitales de la transacción y las coloca en una estructura de datos separada, donde sólo son visibles para los usuarios que ejecutan determinadas versiones de software. Otras versiones del software de Bitcoin son “engañadas” para que piensen que estas transacciones sin firmas siguen siendo válidas mediante el uso de un código operativo de Bitcoin llamado ANYONE_CAN_SPEND. El almacenamiento de bitcoins en direcciones ANYONE_CAN_SPEND se basa en un modelo de seguridad fundamentalmente diferente al que Bitcoin tiene, e introduce la necesidad de confiar en lo que se supone que es un sistema sin confianza.

El Reemplazo por comisión, otra “característica” mal concebida introducida por Segwit Core, hace que sea trivial para un usuario anular su transacción después de que haya sido enviada, pero antes de que haya sido confirmada. Combinado con una capacidad restringida que a menudo requiere que los usuarios esperen 24 horas o más para que sus transacciones sean confirmadas, el reemplazo por comisión hace que Bitcoin sea mucho menos útil y segura. El fraude de devolución de cargo de tarjetas de crédito es un problema real para los comerciantes, pero las compañías de tarjetas de crédito tienen divisiones enteras de empleados (léase: gastos generalmente altos) que ayudan a minimizar este riesgo. Así como el papel moneda, una vez gastado, no puede ser revertido, la irreversibilidad es un componente importante de lo que hace de Bitcoin “Bitcoin”.